التخطي إلى المحتوى

ملاحظة المحرر: اعثر على أحدث أخبار وإرشادات COVID-19 في مركز موارد Medscape Coronavirus.

تواجه ممارسات الرعاية الأولية تهديدًا وجوديًا وتحتاج الآن إلى مساعدة الحكومة من أجل البقاء.

كانت هذه هي الرسالة الرئيسية في مؤتمر صحفي عقد يوم الأربعاء للإعلان عن نتائج دراسة تظهر أن زيارات العيادات الخارجية انتعشت في جميع أنحاء الولايات المتحدة. بعد انخفاض 60٪ من مستوى ما قبل الوباء في أوائل أبريل ، أصبحت الزيارات المكتبية الآن أعلى بشكل ملحوظ لكنها لا تزال أقل بنسبة 30٪ من خط الأساس ، وفقًا لبيانات صندوق الكومنولث الجديدة ، جامعة هارفارد وفريسيا ، شركة تكنولوجيا الإنترنت الصحية.

تظهر دراسة زيارات العيادات الخارجية أن معظم التعافي كان بسبب زيادة الزيارات الشخصية ، وليس من اجتماعات المساعدة عن بعد ، التي ارتفعت بشكل كبير. كان الانتعاش أكثر وضوحًا في بعض المناطق ، مثل الجنوب والجنوب الغربي ، منه في مناطق أخرى ، مثل نيو إنغلاند ووسط المحيط الأطلسي.

تظهر الدراسة أن ممارسات الرعاية الأولية تشهد زيارات أقل بنسبة 25 ٪ مما كانت عليه في أوائل مارس. في حين شهدت بعض التخصصات الأخرى انخفاضًا أكبر في الزيارات ، لفت المتحدثون في المؤتمر الصحفي انتباه الصحفيين إلى الوضع المالي للرعاية الأولية.

وقالت ميليندا أبرامز ، MS ، نائبة الرئيس الأولى لإصلاح نظام التوصيل والابتكارات الدولية لصندوق الكومنولث: “إن ممارسات الرعاية الأولية في وضع صعب وقدرتها على علاج المرضى مهددة”. “على المدى الطويل ، سيضمن الاستثمار في الرعاية الأولية حصولنا على الرعاية الأولية لأننا قلقون بشأن انهيارها”.

وقال إن خبراء السياسة الصحية من صندوق الكومنولث والمنظمات الأخرى يقترحون أن الجولة التالية من التمويل الفيدرالي للتحفيز الاقتصادي تشمل موارد الإنعاش المخصصة لممارسات الرعاية الأولية ، وخاصة الممارسات الصغيرة وتلك الموجودة في المناطق المحرومة. وقال إن الأموال يجب أن توزع على الفور من خلال Medicare و Medicaid على دفعات شهرية إضافية.

وقال أبرامز حتى الآن ، لم يتم تخصيص أي أموال في أي من حزم الإنقاذ الفيدرالية على وجه التحديد للرعاية الأولية.

هل تريد الإغلاق نهائيًا؟

وافق فارزاد مشاري ، العضو المنتدب ، الرئيس التنفيذي لـ Aledade والمنسق الوطني السابق لتكنولوجيا المعلومات الصحية في وزارة الصحة والخدمات الإنسانية بالولايات المتحدة ، على أن الرعاية الأولية تحتاج إلى مساعدة فورية.

وأشار إلى أن عملاء أليدادي لخدمات إدارة صحة السكان هم من أكثر مجموعات الرعاية الأولية التطلعية والخبرة التكنولوجية. قال المستشار “لكن هذه الممارسات تعاني”. “يتعرض الكثير منهم لمخاطر مالية. حدث انخفاض هائل من 60٪ إلى 70٪ في الزيارات المباشرة. حوالي 40٪ من الزيارات عبارة عن مساعدة عن بعد ، لكن الممارسات لا تزال تتراجع بنسبة 30٪ أو أكثر في الزيارات. ويفقدون عائدات إضافية من الإجراءات والمختبرات. “

يتسبب الدمار المالي للوباء في تساؤل بعض الأطباء عما إذا كانوا قادرين على البقاء في الممارسة العملية. أظهر استطلاع أجرته مؤسسة كاليفورنيا للرعاية الصحية مؤخرًا أن ثلث الممارسين العامين في كاليفورنيا قلقون من أن ممارساتهم ستضطر إلى الإغلاق بشكل دائم بسبب التأثير المالي لـ COVID-19. وزعم العديد من الأطباء أن ممارساتهم أطلقت أو فصلت الموظفين أو أنهم أجبروا على أخذ تخفيضات في الأجور.

وبالمثل ، وجد استطلاع حديث أجرته الجمعية التعاونية للرعاية الأولية التي تركز على المريض أن 13 ٪ من الممارسات تنطوي على الإغلاق خلال الشهر التالي وأن 20 ٪ كانت لديها بالفعل عمليات إغلاق مؤقتة. قامت 42٪ من الممارسات بفصل أو فصل الموظفين و 51٪ غير متأكدين من مستقبلهم المالي حتى يونيو.

الرعاية الأولية ضرورية

قد يؤدي الانخفاض المرتبط بالوباء في عدد أطباء الرعاية الأولية إلى تفاقم ما يعتبره العديد من المراقبين نقصًا وطنيًا في الرعاية الأولية. قال أبرامز ومستشاري إن نظام الرعاية الصحية في الوقت الحالي يحتاج إلى جميع الممارسين العامين الذين لديهم الكثير.

وأشار أبرامز إلى أن عقودًا من البحث أظهرت أن الرعاية الأولية القوية ترتبط بنتائج أفضل وانخفاض تكاليف الفرد وزيادة الإنصاف. بالإضافة إلى ذلك ، قال إن دعم الرعاية الأولية أثناء الوباء سيساعد على ضمان تلبية الأطباء لاحتياجات المرضى الذين يعانون من أمراض مزمنة حتى لا يضطروا إلى دخول المستشفى.

بالإضافة إلى ذلك ، مع الدعم الكافي ، يمكن للأطباء العامين توسيع اختبارات COVID-19 “حتى يتمكنوا من إعادة فتح الاقتصاد وربما منع أو احتواء الموجة الثانية من الفيروس”.

وشدد مستشاري على أن مقدمي الرعاية الأولية في طليعة الوباء. على الرغم من أنه تم إيلاء الكثير من الاهتمام بحق لأولئك الذين يعالجون مرضى COVID-19 في المستشفيات ، إلا أنه أشار إلى أنه “قبل دخول هؤلاء المرضى إلى المستشفى ، يجب عليهم استشارة أطباء الرعاية الأولية … يجب أن نحافظ على الرعاية الأولية من الخط الأول الدفاع “عندما تقول CDC إذا كان لديك أعراض ، اتصل بطبيبك ، شخص ما يجب أن يلتقط الهاتف على الجانب الآخر.”

علاوة على ذلك ، قال ، “هناك جائحة خفي للحالات المزمنة غير المعالجة التي يجب أن نهتم بها جميعًا. نحن نعلم أن الرعاية الأولية مهمة لأنه إذا لم تقم بالوقاية ، فسوف تدفع الثمن في الأزمات القلبية والسكتات الدماغية والفشل الكلوي ولدينا شهد انخفاضًا كبيرًا في خدمات الرعاية الأولية. وفي مدينة نيويورك ، كان لبعض الأشخاص الذين تجنبوا العلاج الضروري نتائج سلبية ، بما في ذلك الوفاة القلبية في المنزل “.

جادل Mostashri أيضا أن التأثير المالي السلبي لـ COVID-19 يمكن أن يؤدي إلى مزيد من الاندماج في هذا القطاع لأن أنظمة الرعاية الصحية والمستثمرين في الأسهم الخاصة سيواجهون ممارسات غير كافية. وقال إن التجربة السابقة تشير إلى أن هذا سيؤدي إلى “الافتقار إلى الاختيار ، والافتقار إلى المنافسة ، والافتقار إلى الوصول” في كثير من الحالات.

وقال إن الحل الأفضل على المدى الطويل هو دفع أطباء الرعاية الأولية للفرد بدلاً من الخدمة ، حتى لا يعتمدون على دخل الزيارات المباشرة.

وقال المستشار إنهم يحتاجون على المدى القصير إلى مدفوعات نقدية مباشرة. ودعا الكونغرس إلى تخصيص ما لا يقل عن 15 مليار دولار لتعزيز جدوى ممارسات الرعاية الأولية.

مستويات الخدمات الصحية عن بعد

إحدى النتائج الرئيسية للدراسة حول زيارات العيادات الخارجية هي أن اجتماعات التطبيب عن بعد ، بعد أن ارتفعت بسرعة في الأيام الأولى للوباء ، استقرت. بعد الوصول إلى ذروة 14٪ من جميع الزيارات في منتصف أبريل ، تمثل زيارات التطبيب عن بُعد حوالي 12٪ من الإجمالي.

وقال المؤلف المشارك في الدراسة أتييف مهروترا ، دكتوراه في الطب ، MPH ، الأستاذ المساعد للسياسة الصحية والطب في كلية الطب بجامعة هارفارد ، إنه يتوقع أن يستمر استخدام الخدمات الصحية عن بعد في النمو. وصرح للصحفيين خلال المؤتمر الصحفي بأن حقيقة أن الأمر ليس كذلك ، يمكن أن يكون مرتبطًا بالطرق المختلفة التي تقوم بها الممارسات بإجراء اجتماعات افتراضية.

“تستخدم بعض الممارسات المتوافقة مع HIPAA [telehealth] المنصات وتدريب مرضاهم على كيفية استخدام تلك المنصات ، “لاحظ مهروترا”. العيادات الأخرى هي في الأساس مجرد مكالمات هاتفية للمرضى. قد تتخيل أن هذه الممارسات يمكن أن تعود بسهولة إلى الزيارات الشخصية ، لأن المكالمة الهاتفية ستكون محدودة في كثير من الحالات. بالإضافة إلى ذلك ، تحتاج الممارسات إلى معرفة ما إذا كان دافعو الدفع سيستمرون في تغطية الخدمات الصحية عن بعد بعد انتهاء الجائحة. “

تُظهر الدراسة أن الزيارات الشخصية ، التي انخفضت أكثر من إجمالي الزيارات في مارس وأوائل أبريل ، تزداد بنفس معدل الزيارات الإجمالية تقريبًا. ومع ذلك ، لا تزال الزيارات الشخصية منخفضة أكثر من 40٪.

وعندما سئل عما إذا كانت الممارسات الضعيفة مالياً ستكون قادرة على تقديم الضمانات التي توصي الشركات الطبية باستئناف الزيارات شخصياً ، أشار Mostashari إلى أن Medicare يدفع الآن 28 دولاراً لجمع عينة COVID-19 من المريض.

“فقط تكلفة تغيير معدات الوقاية الشخصية ، بالإضافة إلى تطهير الغرفة أو إنشاء غرفة منفصلة أو منشأة تجريبية ، لا يتم تضمين هذه النفقات. يجب أن يكون لدينا حساب أفضل لما يكلفه بالفعل أداء ممارسة في وقت COVID. ليست نفس تكاليف التشغيل السابقة. “

وافق مهروترا. “أيضًا ، لا يمكن أن يكون لديك 20 شخصًا في غرفة الانتظار أو الأداء الذي كان لديك من قبل. لذا فإن عدد المرضى الذين يمكنك رؤيتهم سيكون أقل بسبب القيود المناسبة”.

لمزيد من الأخبار ، اتبع Medscape على Facebook ، النقيقو Instagram و YouTube.